无人驾驶卡车会给美国乃至世界带来什么上

2019年03月04日 来源:

无人驾驶卡车会给美国乃至世界带来什么?(上) 无人自驾驶卡车比一般性质无人汽车更早到来。事实上,现在美国的内华达州已经开始施行这样一种全新科技。高速公路上跑着越来越没有司机的车,它将给我们的生活带来什么改变呢?

来源:Medium 作者@Scott Santens 译文首发创见,由 TECH2IPO/创见花满楼编译 转载请注明出处

创见干货:

无人汽车现在越来越成为热门话题,

无人驾驶卡车会给美国乃至世界带来什么上

而在这个领域,对我们的世界发起冲击的不是跑在马路街道上的无人自驾驶轿车,而是高速公路上的无人卡车。美国的经济一直以来都非常依赖于高速公路上的物流运输,鳞次栉比的汽车旅馆便是例子,沿途乡镇的经济甚至都是围绕着卡车司机发展起来的。那么,如今无人卡车的到来究竟会给美国乃至世界带来什么影响?我们又该如何应对?

去年的下半年,我和我的搭档从位于新奥尔良的家中出发前往奥兰多。我们一边开车,穿行过一座又一座的城镇,我们开始讨论起来无人驾驶汽车科技有可能带给世界的转变。这种转变不仅体现在卡车司机本身,你更会体现在原本由司机工资体现的本地经济上。很快,我们的话我们面对的小型城镇经济的彻底的改变,其规模、力度空前。估计也只有曾经全国范围内铺设的州际高速公路能够与之媲美。如果你觉得以上的结论太过危言耸听。那么让我们从话题的起点开始谈起,谈谈无人驾驶卡车究竟以怎样的方式塑造我们的未来?

让我们先从卡车司机这个行业的重要性说起

上图显示了在 2014 年,全美的各个州普遍的工作都是什么(天蓝色都是代表着卡车司机)。

单单你只需要瞅一眼,你就知道美国的经济多大程度上是依赖于卡车司机的。根据 American Trucker Association(美国卡车司机协会)的数据显示:全美境内大概有 350 万专业的卡车司机。另外还有 520 万人是在卡车运输的领域中,但并不是司机这个岗位,还有 870 万与卡车有关的职业。

后续所牵连出来的岗位工作还能列出很多,因为这 820 人所赚取的收入同样也带来了其他人的工作机会。350 万卡车司机在全国范围内运输,在途中的各个地点吃饭、饮水、休息以及睡觉。围绕着这些卡车司机的衣食住行而衍生出来了无数的行业。你就单单考虑一些遍地开花的汽车旅馆吧!通过以上的种种描述,你应该就清楚了卡车司机这个职业决定了上百万人的就业和收入情况,而这上百万人仅仅是一个保守的估计而已。

那些工作在汽车旅馆里的人们同样也是本地经济的消费者,他们的消费又会带动其他人的消费。所以,更加客观的说法是,我们谈论的并不仅仅是那些依赖于卡车司机的人们的工作收入,我们谈论的是各个地方本地经济将在无人卡车的到来后,因为卡车司机岗位的剧减,本地经济将会以怎样惊人的速度急速收缩。

另外还需要考虑到的一点重要内容是卡车司机的收入都不错。他们大概能够每年赚 4 万美金,支撑起一个中产家庭。这个工资已经高于了全国收入的平均水平,甚至比一些已婚家庭的收入都要高。这个人群里面还有很多司机都没有大学文凭。也许,卡车司机是目前一个不需要高等教育背景,就能够自食其力实现中等家庭收入的职业了。如果我们后退一步,看到一个更加完整,涵盖全国的图像。我们其实就是在观察超过 1 千万的美国工人以及他们的家庭的生活收支。这些家庭中的绝大多数都完全依赖于卡车司机的收入,并且促成了美国中产阶级中非常重要的组成部分。所以,只要美国卡车运输业的前景是向好的,那么我们肯定会日子过的很好,是这样吧?

从短期来看,对美国卡车司机的职位进行分析和预判

到 2020 年,整个卡车运输业的职位预期增加超过 21%,并且很快就会面临司机短缺的窘境。大概有 10 万个职位虚位以待,但是却找不到合适的司机。对于卡车司机供不应求的劳动力市场局面,很快将进一步推升美国卡车司机的工资。所以,至少在未来的五年内,美国卡车司机的生活是衣食无忧的。有可能出现的意外就是对卡车司机的需求呈现断崖式下跌。

现在,这个悬崖出现的,就是无人驾驶卡车。

这项技术已经已经出来了一段时间了。卡车能够自行运输货物,而不再需要司机。Google 在宣布了它所研发的无人自驾驶卡车,并且在行驶了 10 万英里并没有发生一起交通事故之后,全世界都感到震惊。从那时到现在,这些无人自驾驶的卡车已经行驶了总计超过 170 万英里的路程,而累计加起来的交通事故只不过 11 件而已。这 11 起交通事故的原因还都不是机器所导致,而都是人为因素。并且其中大部分的交通事故都是发生在大都市内。

Chris Urmson,Google 无人自驾驶汽车项目的董事这么说道:「跟你想的一样,城市街道所发生的交通事故远远高于高速公路上的,前者发生的概率是后者的 8 倍。」

所以,当我们回顾 Google 在这项科技上所取得的进展,以及目前的实验结果之后,我们会发现其实就算无人自驾驶卡车存在风险,风险也仅限于城市街道,也就是所高速公路是非常安全,非常理想的行驶环境。换句话说,无人驾驶汽车领域中哪部分内容率先闯入我们的生活?也许就是负责运输,行驶在高速公路上的无人自驾驶卡车。那么,到底多久才会看到这项技术真正应用起来呢?其实,现在已经开始应用推广了。

2015 年的 5 月 6 日,辆无人自驾驶卡车正式行驶在内华达州的公路上。无人自驾驶卡车已经不是未来,而是现在。它们就在这里。

在下一章节,我们将为大家介绍世界上辆无人自驾驶卡车的有趣来历,进而谈到无人自驾驶卡车对整个社会以及经济的远期影响,以及我们所应该提前做好的准备,什么是我们需要提防的?什么又是需要我们主动挺胸迎接的?

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